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If Home Air Quality Monitors Are Useful For Wildfire Smoke? | ElitechEU

¿Si los monitores de calidad del aire en el hogar son útiles para el humo de los incendios forestales?

Muchas partes de los Estados Unidos ya han experimentado varios días de calidad del aire peligrosa durante las frecuentes e intensas temporadas de incendios en las montañas de los últimos años. Al mismo tiempo, hay muchos monitores de calidad del aire económicos en el mercado que los consumidores pueden usar para verificar los niveles de contaminantes en sus hogares y áreas cercanas. Entonces, los científicos de la calidad del aire quieren saber: ¿son buenos estos monitores baratos?

La respuesta es sí.

Su estudio, publicado recientemente en el Journal of Sensors, probó cuatro modelos económicos de monitores de calidad del aire en eventos reales de contaminación por incendios en montañas y los correlacionó con problemas respiratorios y cardiovasculares causados ​​por PM2. 5 o PM2. 5 Descubrimos que las partículas medidas eran menos de 2. 5 micras. -siempre superior al monitor de referencia utilizado por el regulador. Sin embargo, la respuesta de cada monitor al humo fue relativamente consistente, por lo que las mediciones podrían usarse para estimar el PM2 real. 5 niveles En general, los investigadores concluyen que los monitores brindan información práctica.

Los expertos compararon los monitores económicos con los que se usan en los reguladores de las estaciones de monitoreo del aire. La correlación entre ellos resultó ser muy buena. Cuando uno subía, el otro subía simultánea y proporcionalmente. Esto da una gran esperanza de que puedan usarse para obtener información real. Puede mostrarle a alguien cómo su nuevo filtro de aire portátil reduce las partículas de humo. Pero, en términos absolutos, está claro que estos sensores necesitan algunos ajustes y validación para usar estos números.

Los expertos probaron cuatro monitores económicos de la calidad del aire.

  • IQAir AirVisual Pro
  • El aire púrpura del interior.
  • huevo ventilado
  • Estación profesional de calidad del aire interior de eLichens

Estos dispositivos, que cuestan cientos de dólares, han sido comparados con monitores de referencia (que cuestan más de $20 000) utilizados por reguladores e investigadores. También probaron dos monitores usados ​​por investigadores e higienistas industriales que cuestan entre $5,000 y $10,000. Además, los investigadores compararon los datos disponibles públicamente del monitor PurpleAir PA-II con una estación de monitoreo cercana que se vio afectada por cuatro incendios en 2018.

Factores de calibración y ajuste

En el pasado, el control de la calidad del aire se limitaba a costosos monitores profesionales que no eran accesibles para las personas. Los fabricantes recomiendan calibrar el equipo para fuentes específicas de contaminación, ya que la tecnología de detección óptica utilizada por los sensores reacciona de manera diferente a las diferentes fuentes de contaminación. El tamaño y la densidad de la contaminación de las barbacoas de jardín y los gases de escape de los automóviles pueden ser diferentes a los de los incendios forestales, que emiten diferentes tipos de partículas en comparación con los incendios urbanos.

Los monitores económicos usan la misma tecnología de detección de luz (basada en la dispersión de la luz para estimar las concentraciones de partículas), pero usan sensores de luz producidos en masa que funcionan con menos precisión que los equipos especializados. Por el contrario, los monitores más caros utilizados por los controladores se ajustan en función del análisis geométrico de los pesos de las partículas.

Usando monitores de calidad del aire instalados en el edificio de laboratorio de un solo piso bien ventilado de Berkeley Lab, los investigadores recopilaron datos de una fogata en el norte de California en el otoño de 2018. PM2. 5 nivel es 1 6 a 2. 4 veces el valor medido por el monitor de referencia de control. Sin embargo, los cambios relativos se correlacionan bien con los reguladores y monitores profesionales.

El enfoque principal de este estudio fue evaluar los datos recopilados en el monitor Purple Air PA-II, que se lanzó en los Estados Unidos y está disponible para el público a través de un mapa en línea. Un estudio publicado en la misma revista por la U. S La Agencia de Protección Ambiental descubrió que los monitores de Purple Air respondieron al humo de los incendios de montaña con resultados similares. Este sitio web de la EPA combina datos de una red regulada de monitoreo del aire con monitores PurpleAir para proporcionar estimaciones más precisas de la calidad del aire local.

Beneficios para otros contaminantes interiores

En otro estudio completado a principios de este año, los científicos instalaron seis monitores de calidad del aire de bajo costo en el PM2 de 21 hogares comunes: moscas, parrillas, palomitas de maíz para microondas, aspiradoras y velas. Las evaluaciones se realizaron comparándolas con las lecturas estándar de 5 y PM10. La encuesta, publicada en la revista Building and Environment, es una actualización de la encuesta de 2018.

Descubrieron que para la mayoría de las fuentes, los monitores de bajo costo se pueden rastrear con un monitor profesional dentro de dos PM2. 5 lecturas. Según los científicos, los monitores de consumo se pueden usar para identificar actividades que liberan partículas de un hogar. Encender filtros o mantener las ventanas cerradas puede contaminar el aire exterior, y descubrirá si está reduciendo efectivamente la exposición interior si el aire está demasiado alto. Por eso, funcionan como monitores profesionales y parecen muy fiables.

Los expertos quedaron impresionados y entusiasmados con la practicidad y el rendimiento de estos monitores de calidad del aire que cuestan menos de $300.

Ambos estudios fueron apoyados por la U. S La Oficina de Tecnologías de la Construcción del Departamento de Energía y la U. S División de Medio Ambiente Interior de la Agencia de Protección Ambiental.

Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) y sus científicos se fundaron en 1931 con la creencia de que el equipo es el mejor para abordar los mayores desafíos científicos. Ha ganado 13 premios Nobel. En la actualidad, los investigadores de Berkeley Lab están desarrollando soluciones medioambientales y de energía sostenible, creando nuevos materiales útiles, superando los límites de la informática y explorando los secretos de la vida, los materiales y el espacio. Científicos de todo el mundo están utilizando las instalaciones del laboratorio para su propia ciencia de descubrimiento. Berkeley Lab es un laboratorio nacional de proyectos múltiples administrado por la División de Ciencias del Departamento de Energía de la Universidad de California.

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